皇天后土,主宰天地山川的“男神女神”

我国古代历来就有“皇天后土”这一说法,常用来借指天神地祇,在《尚书·武成》中这样记载:“予小子其承厥志,底商之罪,告于皇天后土”,可见古人很早便已经顶礼天地神明。

那么“皇天后土”究竟是道教哪两位天神呢?

皇天后土,主宰天地山川的“男神女神”

皇天不必多言,天,就是天帝,即主宰三界十方的玉皇大帝,也就是我们常说的老天爷。而后土,古代指地,也就是土神,在道教中,全称为“承天效法厚德光大后土皇地祇”,亦名“承天效法后土皇地祇”,是位掌管阴阳生育、万物之美与大地山河之秀的女神,也是道教尊神中赫赫有名的“四御”之一。

皇天后土,主宰天地山川的“男神女神”

今日为庚子年农历三月十八,通常被认为是后土皇地祇圣诞,此外还有十月十八一说。

后土信仰最早源于古代土地崇拜,据《礼记·郊特性》说:“地载万物,天垂象,取材于地,取法于天,是以尊天而亲地也。故教民美报焉。”古代人们生活有赖大地,故“亲地”,并加以“美报”、献茶,遂有“后土”崇拜。

自秦汉以来,历代帝王皆祀后土,到北宋政和六年九月朔,宋徽宗亲临玉清和阳宫,封后土为“承天效法厚德光大后土皇地祗”,并规定礼仪规格同玉皇大帝一样。

皇天后土,主宰天地山川的“男神女神”

这一规定得到了后世历朝历代的延续,像我们都熟知的北京地坛,古都五坛中仅次于天坛的第二大坛,便是明清两朝帝王祭祀“皇地祇神”也就是后土皇地祇的场所,也是我国现存最大的祭地之坛。

在道教庙观中,后土皇地祗同样被尊崇,很多道观都有四御殿,将后土皇地祗与其他三御合祀,还有些道观建有专门的后土殿供奉。天行健,君子以自强不息;地势坤,君子以厚德载物。同“皇天后土”这句成语一样,和玉皇并称的后土皇地祇也正如宝诰中所言:道推尊而含弘光大,德数蓄于柔顺利贞。

皇天后土,主宰天地山川的“男神女神”

同时,今日也为五岳大帝之一中岳“太虚浩荡司算真君”和全真派玉阳真人王处一祖师的诞辰。三月十八,共同恭贺诸仙真宝诞。

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